Com es reconeixen?

Argyranthemum tenerifae, comunament coneguda com la margarida del Teide, és un arbust dens que mesura com a màxim 50 cm d’alçada. Té molta ramificació i té la forma d’una esfera mitja. Les fulles són llargues i difuses. Els pecíols, que unifiquen les fulles i la tija, són llargues i gruixudes.

Aquesta planta té en realitat dos tipus de flors disposades en grups de 12 caps de flors. Cada capçalera conté moltes flors individuals, amb petites flors grogues disposades en un disc central i flors blanques petites que envolten el disc (comunament anomenades pètals). Les flors de pètal són responsables d’atreure insectes, i les flors de disc s’encarreguen de la reproducció.

L’abella negra canària és coneguda pel seu color fosc característic. El cos, a excepció de l’abdomen, està cobert per pèl plumós fosc dividit en ratlles negre i marró fosc. Les abelles obreres tenen una envergadura mitjana de 22 mm i cistelles de pol·len a les potes posteriors que permeten transportar pol·len.

Model wearing the violet margueride and bee neckwarmer | Giraffa

Donatiu

El 10% del preu de venda d’aquest mocador tubular es destina a l’ONG ambiental Plant-for-the-Planet.

Compra!
Planting trees in the Canary Islands | Giraffa

Plant-for-the-Planet

Per a més informació sobre la tasca que porta a terme Plant-for-the-Planet, pots donar un cop d’ull a aquesta pàgina.

Visita!

Origen de l’espècie de l’abella negra canària

Les investigacions dutes a terme per diferents universitats espanyoles apunten a un origen africà d’aquesta espècie i una estreta relació amb les abelles de la Península Ibèrica Meridional.

L’abella negra canària ha estat declarada oficialment com a raça autòctona, i atès que els estudis moleculars van destacar la presència a les Illes Canàries de característiques genètiques distintives, actualment s’està discutint si es proposa com una subespècie endèmica. Actualment hi ha 26 subespècies reconegudes d’Apis mellifera.

Espècies similars de margarides

La margarida del Teide no és l’única margarida existent a les Illes Canàries. De fet, tot el gènere Argyranthemum és natiu de la Macaronesia (Illes Canàries, Les Illes Salvatges i Madeira). Aquest gènere inclou 25 espècies i més subespècies que es poden trobar a aquestes illes.

On es troben?

Només es pot trobar la margarida del Teide a Tenerife, una illa de l’arxipèlag canari (Espanya). És endèmica del Parc Nacional del Teide, classificat com a Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO.

La margarida del Teide comparteix el seu lloc amb altres espècies endèmiques, com l’emblemàtic Echium wildpretii. El Parc Nacional del Teide té aproximadament 168 espècies vegetals; 58 són endèmiques de Canàries, 33 creixen exclusivament a Tenerife, i 12 es troben només al Teide.

 

L’abella negra canària es troba a tot l’arxipèlag canari (Espanya) durant tot l’any. També s’ha introduït en altres països per explotar-se comercialment.

Teide Daisy in the lava beside the road | Giraffa

Margarida del Teide en roques de lava

Font: Wikimedia commons

Com s’organitzen les abelles?

Els membres d’un rusc es classifiquen en tres “castes”. D’una banda, hi ha l’abella reina, l’única femella reproductora. La seva funció és aparellar-se i posar ous, i també guia el rusc. Es pot distingir l’abella reina gràcies a la seva grandària, que gairebé duplica la mida de les obreres.

D’altra banda, hi ha els mascles anomenats abellots. Provenen d’ous no fertilitzats i la seva única responsabilitat és aparellar-se amb la reina. Podràs distingir un abellot perquè no tenen fibló i tenen els ulls més grans per ajudar-los a detectar les reines durant els vols d’aparellament.

Finalment, hi ha les femelles no reproductives, les obreres. Són les responsables de construir i netejar el rusc, recollir els aliments, alimentar les larves i segellar les cel·les perquè es desenvolupin. Són les més petites del rusc.

Organization of bees | Giraffa

Abelles en un rusc

Font: Canarias en hora

Bee sucking nectar | Giraffa

Abella amb cistella de pol·len

Font: La Casa de la Miel

Com s’aparellen les abelles?

Durant les estacions càlides, les reines verges visiten Àrees de Congregació d’Abellots a prop del seu rusc. Atreuen els abellots amb feromones i els mascles les persegueixen i intenten aparellar-se mentr volen. De vegades un grup d’homes forma un “cometa” al voltant d’una femella. La reina copula amb diversos mascles (del seu propi rusc o d’altres ruscs de la zona). Els abellots dipositen els seus espermatozous als oviductes de les reines. La majoria de les reines realitzen dos vols d’aparellament, però algunes surten amb més freqüència.

De tornada a la colònia, l’esperma rebut es transfereix des dels oviductes en un sac dins el sistema reproductiu reines (espermateca), que els permet controlar la fertilització d’ous. Les reines poden posar ous que són o no fecundats. Els ous no fertilitzats es desenvolupen en abellots, mentre que els ous fertilitzats es desenvolupen en femelles, que poden ser obreres o reines.

La reina utilitza els espermatozous recollits per fertilitzar els ous durant la resta de la seva vida. Una reina particularment fèrtil pot arribar a 2.000 ous per dia, i 1.000.000 d’ous al llarg de la seva vida. Les reines posen els ous a les cel·les de cera construïdes per les obreres. Les abelles obreres es crien en cel·les horitzontals, mentre que les abelles de reina es desenvolupen en cel·les més grans on poden descansar en posició vertical. Després de tres dies, neixen les larves. Són alimentades per les obreres durant una setmana, i després les cel·les es segellen amb cera d’abelles. Un cop segellades, les larves creen un capoll al seu voltant i entren a l’etapa de la pupa. Una abella reina necessita 16 dies per convertir-se en un insecte a partir del dia que es posa l’ou, una obrera necessita 21 dies i un abellot necessita 24 dies.

Quan floreix la margarida del Teide?

La margarida del Teide generalment floreix a la primavera, entre abril i juny.

Per què són importants la margarida del Teide i l’abella negra canària?

Les Illes Canàries són un punt clau de biodiversitat a Europa. La gran varietat d’espècies endèmiques que viuen a l’arxipèlag de Canàries la converteix en una atracció turística. Aquesta rica flora endèmica va ser determinant per a la declaració del Teide i el seu entorn natural com a Parc Nacional. De fet, és l’àrea natural més visitada d’Espanya. Amb les flors d’aquesta endemismes únics, les abelles fan l’excel·lent mel de Tenerife.

Les abelles són un dels pol·linitzadors més importants (realitzen al voltant del 80% de la pol·linització a tot el món), i la pol·linització és un dels processos biològics més importants del nostre planeta.

Quan una abella es troba en una flor per recollir el nèctar, milers de grans de pol·len de les anteres (la part masculina de la flor) s’adhereixen als pèls de les cames o el cos. Quan visita la propera flor, part d’aquest pol·len pot caure a l’estigma (la part femenina de la flor). Quan això succeeix, la fecundació és possible, i es pot desenvolupar una fruita, portant llavors. Atès que les plantes no poden moure’s, la majoria han de confiar en la pol·linització animal per reproduir-se. Les abelles es mouen de flor a flor repetint aquest procediment centenars de vegades al dia.

Quin és el seu habitat?

La margarida del Teide creix sobre roques volcàniques i en gran part els camps de lava no erosionats a les majors altituds del Teide. Es pot trobar fins a 3.600 m sobre el nivell del mar. Es presenta amb condicions climàtiques dures: baixa humitat i temperatura, alta insolació, vent i neu. És la margarida millor adaptada a les condicions climàtiques extremes de les muntanyes altes canàries.

L’abella negra canària, com totes les altres abelles, viu en ruscos fets de cel·les hexagonals construïdes per les abelles obreres amb cera d’abelles. Unes glàndules especials en el seu abdomen que produeixen cera els permeten convertir el contingut de sucre de la mel en cera. La forma hexagonal permet construir les cel·les amb els recursos mínims. Utilitzen la menor quantitat de material i espai per construir les cèl·lules més grans i fortes possibles. Algunes de les cel·les són utilitzades per la reina per posar els ous i altres per emmagatzemar la mel.

Els ruscs solen col·locar-se prop de fonts de nèctar i de pol·len. Durant l’hivern, les abelles de mel s’alimenten de la mel que van recollir durant els mesos més càlids. S’agrupen en el rusc per mantenir càlida la reina i a elles mateixes.

L’abella negra canària està adaptada a l’entorn de les illes Canàries, afronta el seu clima temperat i aprofita molt bé la seva rica i singular flora endèmica.

Quan el rusc està massa ple, l’abella reina engendra una nova reina. A continuació, l’antiga reina sortirà del rusc amb una part de l’eixam per crear un nou rusc.

Com es comporta l’abella negra canària?

Les abelles es consideren l’insecte amb el comportament més complex, ja que estan totalment organitzades i mantenen una comunicació fluïda.

L’abella negra canària destaca per la seva docilitat. Aquesta espècie d’abella també es caracteritza per estar obsessionada amb la neteja de la rusc, cosa que la fa menys vulnerable a les malalties.

Comunicació i sentits de les abelles

Les abelles es comuniquen a través de diferents danses. Utilitzen aquest mètode per compartir a la resta de l’eixam la direcció i la distància de les fonts de nèctar i de pol·len. L’eixam observa i tradueix una sèrie de moviments per obtenir la informació.

Un altre element clau de la comunicació de l’abella són les feromones, una barreja de substàncies químiques alliberades per les abelles que poden causar canvis en la fisiologia i el comportament de la resta. Les abelles perceben feromones a través del seu sistema olfactiu, que es col·loca sobre les antenes.

Les feromones de l’abella reina i les larves mantenen les obreres estimulades per fer totes les seves tasques. Les abelles es basen en feromones per a gairebé tots els comportaments, incloent l’aparellament, l’alarma, la defensa, l’orientació, el reconeixement de la colonia, la producció d’aliments i altres activitats del rusc.

Si hi ha falta de feromones a causa de l’envelliment o malaltia de l’abella reina, els treballadors es desmoralitzen i fins i tot poden renunciar a tenir cura del rusc. Quan això succeeix, l’eixam sol crear una nova reina i substitueix l’anterior.

Què menjen les abelles?

Les abelles s’alimenten del nèctar i del pol · len recollit per les abelles obreres més grans. Algunes recullen nèctar, que emmagatzemen en una bossa elàstica a l’intestí coneguda com ‘estómac de mel’; uns altres recullen els grans de pol·len i els empaqueten en les cistelles de pol·len que tenen a les cames posteriors. Carregats al màxim, tornen al rusc on els transportistes de nèctar passen la càrrega a les “abelles receptores” per emmagatzemar-lo com a mel, mentre que els portadors de pol·len descarreguen els seus abocaments a les cel·les per formar el que es coneix com “pa d’abella”. Les “abelles d’infermeria” s’utilitzen tant per mantenir alimentat l’eixam com per transformar el pol·len en gelea reial.

Les larves d’abelles obreres i abellots són alimentades amb gelea reial durant els primers tres dies de vida. Després d’això, només les abelles escollides per convertir-se en reines seguiran alimentant-se de gelea reial, mentre que la resta obtindrà pol·len i nèctar o mel. Els abellots tenen una llengua curta amb la que no poden xuclar el nèctar. S’alimenten de la mel i el pa d’abella del rusc.

Els requeriments bàsics d’energia es compleixen amb el nèctar, que proporciona a les abelles els carbohidrats necessàries per a activitats com el vol. El pol·len proporciona proteïnes, greixos i lípids més una varietat de vitamines i minerals.

Teide

Font: Obdulio Obduliez

Quina és l’esperança de vida de l’abella?

La vida mitjana d’una abella reina és de dos a tres anys. En canvi, les obreres només viuen durant unes poques setmanes, de vegades alguns mesos si el seu rusc es queda inactiu a l’hivern. Finalment, els abellots solen morir directament després de l’aparellament. Així, depenent del seu èxit, poden viure durant uns pocs dies o fins a dos mesos. Els que no s’han aparellat són expulsats del rusc quan arriba l’hivern.

Estan en peril d’extinció?

Les illes Canàries són una de les regions d’Espanya amb més plantes amenaçades. Hi ha 247 espècies canàries en la categoria de risc màxim, segons l’última llista vermella de la flora amenaçada d’Espanya (2008). Un dels cinc gèneres més repetits d’aquesta llista és Argyranthemum, però afortunadament Argyranthemum tenerifae (Margarida del Teide) no està inclòs en ell.

L’abella negra canària ha sofert una gran quantitat de mestissatge amb les abelles estrangeres portades a les illes Canàries. A més, des de 2009, la població canària d’abelles negres ha disminuït considerablement a causa dels atacs d’una vespa coneguda com el llop de les abelles. 

Mestissatge

Aquesta nova espècie d’abella híbrida és més agressiva i ha posat a l’abella negra canaria en perill d’extinció. El 2001, el Govern de Canàries va iniciar un pla de conservació, recuperació i selecció d’aquesta espècie a La Palma. Posteriorment es va implementar a Fuerteventura, Lanzarote i, més recentment, a Gran Canària. En aquestes illes només es permet l’apicultura d’aquesta espècie.

Llop de les abelles

El seu hàbitat natural és a la Xina, l’Índia i Indonèsia. Va ser introduït a Europa a través de França, i a les Illes Canàries a través d’Espanya.

Les femelles d’aquesta vespa, que doblen la grandària de l’abella negra canària, capturen constantment les abelles negres canàries (o altres abelles) i les col·loquen en cavitats que construeixen sobre zones de sorra. En cadascuna d’ells hi ha un ou, de manera que quan es converteix en una larva de vespa, s’alimenta de l’abella capturada. Una sola vespa pot matar fins a 10 abelles al dia. Això significa que un atac de 300 vespes pot massacrar 3.000 abelles.

D’altra banda, a tot el món, les abelles estan morint d’una varietat de factors: pesticides, sequeres, destrucció de l’hàbitat, dèficit nutricional, contaminació atmosfèrica i escalfament global. Els humans són en gran mesura responsables de les dues causes més importants: pesticides i pèrdua d’hàbitat.

Sabies que…?

  • El nom científic Apis mellifera significa “abella que transporta mel” en llatí.
  • Les abelles van arribar a les illes Canàries abans que els humans.
  • És l’únic insecte que produeix menjar menjat per l’home.
  • Cada abella negra canària pot produir fins a 15 kg de mel cada any.
  • A excepció de la reina, totes les obreres del rusc es reemplacen cada pocs mesos.
  • Les abelles volen a una velocitat d’uns 25 km / h i bateguen les ales 200 vegades per segon.
  • La Comissió Europea ha posat en marxa el projecte “Apicultura de la Biodiversitat a Europa” (BABE), que té com a objectiu conservar subespècies locals d’Apis mellifera i mantenir la singularitat genètica de les poblacions locals.