Com es reconeixen?

Els orangutans són comunament anomenats ‘simis vermells’, ja que tenen un llarg i suau cabell taronja. La seva pell és gris fosc. Es pot distingir una diferència en l’alçada, variant entre 1,30 m i 1,80 m; però la gran diferència apareix en el pes, que oscil•la entre 30 i 90 kg. Un mascle adult pot ser tres vegades més pesat que una femella adulta.

Els orangutans són els animals arboris més grans del món. Com que majoritàriament viuen dalt dels arbres, han desenvolupat llargs braços (fins a 2,25 m) per ajudar-los a passar el bosc. Tant els peus com les mans són increïblement destres, i tenen polzes oposats com nosaltres, el què els facilita agafar i pelar les fruites.

Desenvolupament masculí

Són únics entre els simis en tenir un període de desenvolupament masculí inusualment llarg i dos morfologies masculines diferents, amb bosses carnoses als laterals del rostre o sense. A mesura que maduren, alguns mascles desenvolupen coixinets carnosos i un sac a la gola, que els permetran produir “avisos llargs” per atreure femelles. Tanmateix, en alguns individus anomenats subadults, les bosses carnoses i la massa muscular no estan desenvolupades o el desenvolupament complet es pot retardar fins que siguin majors de 30 anys. El seu cos sol ser més petit.

No s’entén exactament quan i per què un mascle madur sofreix la transformació. S’ha plantejat la hipòtesi que l’existència d’un mascle dominant dins del rang d’un subadult inhibeix el seu desenvolupament. Així doncs, el mascle no desenvoluparà les seves galtes i grans dimensions fins que el mascle dominant mori, s’allunyi o sigui derrotat; o fins que ell mateix s’allunyi.

Model wearing the beige Sumatran Orangutan neckwarmer | Giraffa

Donatiu

El 10% del preu de venda d’aquest mocador tubular es destina a l’ONG ambiental Durrell.

BUY NOW!
Female Sumatran Orangutan | Giraffa

Durrell Wildlife Conservation Trust

Per a més informació sobre la tasca que porta a terme Durrell Wildlife Conservation Trust, pots donar un cop d’ull a la seva pàgina.

Visita!

Quina és la població global?

Només queden al voltant de 13.800 individus. La majoria dels orangutans de Sumatra es troben en el Leuser Ecosystem (províncies d’Aceh i Sumatra del Nord).

On es troben?

Històricament, Pongo abelii es va estendre per tot l’illa de Sumatra i més al sud cap a Java. El seu hàbitat s’ha reduït ara al nord de la illa, principalment a les províncies de Sumatra del Nord i Aceh.

Quina és l’esperança de vida?

L’esperança de vida femenina oscil•la entre els 44 i 53 anys en estat salvatge. La masculina és una mica més llarga, de 47 a 58 anys.

Sumatran Orangutan face

Orangutan de Sumatra mascle desenvolupat

Font: Balifornian

Com s’aparellen?

Els orangutans mascles estan a punt per l’aparellament quan tenen aproximadament 15 anys d’edat, mentre que les femelles tenen la maduresa completa a una edat mitjana de 12 anys. Els mesos en què hi ha més disponibilitat de fruita solen ser els de major índex d’aparellament. Tant els mascles com les femelles s’aparellen amb diversos individus.

Les dues morfologies de mascles (amb bosses carnoses i sense) generalment utilitzen diferents estratègies reproductives. Els desenvolupats emeten un fort so anomenat “trucada llarga”, que presumptament atrau les femelles receptives,alhora que fa saber a altres mascles on es troba. L’aparellament entre femelles i mascles dominants generalment és cooperatiu. En canvi, la tàctica d’aparellament dels subadults implica l’assetjament de les femelles, ja que semblen menys desitjats que els mascles completament desenvolupats. Les femelles són acorralades per mascles subadults i obligades a aparellar-se. Com a conseqüència, les femelles han desenvolupat estratègies per evitar o reduir l’assetjament, com ara la formació d’aliances amb altres femelles per protegir-se o grups sense aparellament amb mascles dominants.

Cria d’orangutan

Font: Wikimedia commons

Dana and Kea | Giraffa

Dana i Kea a Durrell

Font: Durrel WCT

Sobre la descendència

Les femelles solen tenir el primer infant amb 15 anys. Després tenen un cada vuit o nou anys, convertint-se en el mamífer amb l’interval entre naixements més llarg. La gestació dura uns vuit mesos i mig, i el naixement es produeix en un niu acabat de fer a prop de la part superior de l’arbre. Els bessons no són comuns entre els orangutans de Sumatra.

El desenvolupament dels nous orangutans pren força temps. Els nadons d’orangutan s’aferren a les seves mares durant els primer any o dos de vida, viatjant com si fossin un a través dels arbres i dormint en els mateixos nius. Els propers dos anys, aprendran a pujar i començar a explorar, sempre a prop de la protecció de la seva mare. És quan la família dóna la benvinguda a un nou bebè, que el germà gran comença a viatjar a part de la seva mare i dormint en els seus propis nius. No obstant això, continuarà visitant-la cada pocs dies. Els homes no tenen un paper en l’atenció dels fills.

Tot això significa que la població de les zones afectades per la pèrdua de l’hàbitat triga molt de temps a recuperar-se.

Quin comportament tenen?

Els individus de Pongo abelii són extremadament intel·ligents. Comparteixen més del 96% del nostre propi ADN. A Sumatra, utilitzen branques petites per construir eines i utilitzar-les per extreure mel i llavors des de llocs difícils. Els orangutan aprenen i s’ensenyen noves habilitats entre ells; els científics fins i tot els han ensenyat habilitats de comunicació, com ara llenguatge de signes humà i l’ús de pantalles tàctils per ordinador. A més, són capaços de veure una situació a través dels ulls d’un altre, mostrant empatia.

Els orangutans de Sumatra tenen vincles socials més propers que els orangutans de Borneo. Això s’ha atribuït a la gran quantitat de fruita de les figueres, on grups d’orangutans de Sumatra es poden unir per alimentar-se, sense preocupar-se per la quantitat d’aliments disponibles. Els mascles adults solen ser solitaris mentre que les femelles s’acompanyen de la seva descendència.

La higiene com a interacció social no és comú entre els orangutans de Sumatra, però el joc ha estat reconegut en adults i juvenils. No sempre és necessari el contacte, de vegades el simple llenguatge corporal s’utilitza com a joc. També tenen cultures úniques i diversificades. La construcció dels nius és un exemple d’això, ja que cada individu té una manera de fer-ho.

Tenen depredadors?

Els orangutans de Sumatra haurien estat amenaçats per nombrosos depredadors al sòl del bosc en el passat i, per tant, van evolucionar fins habitar gairebé només en l’alçada dels arbres. Els depredadors naturals més prolífics d’aquesta espècie són el el tigre de Sumatra i la pantera nebulosa, però la seva població ha disminuït a causa de la pèrdua de caça i hàbitat. Els humans s’han convertit ara en el principal depredador dels orangutans.

Espècies similars

Fins fa poc es pensava que només existien dues espècies d’orangutan: l’orangutan de Borneo (Pongo pygmaeus) i l’orangutan de Sumatra (Pongo abelii). No obstant això, un equip de científics internacionals va descriure, el 2017, una nova espècie d’orangutan trobada a Indonèsia. Es diu Tapanuli orangutan (Pongo tapanuliensis). Aquesta espècie és endèmica dels tres districtes de Tapanuli del nord de Sumatra i es troba en aproximadament 1, 100 km2 de boscos de muntanya en l’ecosistema Batang Toru. Sembla que s’ha aïllat de totes les altres poblacions de Sumatra per almenys 10.000 o 20.000 anys. Amb més de 800 individus, l’orangutan de Tapanuli és el més amenaçat dels grans simis.

Els orangutans de Sumatra tenen un cabell facial més llarg i vincles socials més propers que els seus cosins borneus. A més, els orangutans de Sumatra són gairebé exclusivament arboris; mentre que els de Borneo descendeixen més sovint al terra (especialment els homes adults).

Quin és el seu hàbitat?

L’Orangutan de Sumatra és gairebé exclusivament arbori, amb preferència dels arbres de les selves tropicals. Alguns mascles adults viatgen per terra, especialment els més grans; però les dones pràcticament mai ho fan.

Aquesta espècie prefereix els boscos de la vall baixa, ja que la varietat de menjar és més gran. No obstant això, es pot trobar a altures més altes, amb algunes poblacions petites conegudes que existeixen per sobre de 1.000 m sobre el mar.

El rang d’hàbitat dels mascles es solapa amb els de diverses femelles adultes. Les femelles comparteixen àrees amb un rang de 500 a 850 ha, mentre que els homes dominen un rang mínim de 2.500 ha.

Quan estan actius ?

Els Pongo abelii tenen un estil de vida diürn. El seu dia comença a l’alba i el primer que fan és alimentar-se durant unes tres hores en un arbre proper. A continuació, comencen a viatjar i recullen més aliments fins el migdia, quan descansen durant una hora abans de viatjar de nou durant la tarda per trobar un altre arbre fruiter on menjar un parell d’hores més.

Al voltant de les 4 o 5 de la tarda, és hora de retirar-se a dormir. Per fer-ho, els Orangutans de Sumatra fan un niu amb fulles dels arbres. Aquests nius es fan cada dia (de tant en tant reparen un antic que trobin). En contrast amb els orangutans de Borneo, els de Sumatra fins i tot fan un altre niu al migdia per prendre una migdiada. Quan hi ha pluja, solen fer una espècie de teulada amb branques i fulles.

Què mengen?

La fruita és la part principal de la dieta d’un orangutan de Sumatra, i les figues són les seves preferides. No obstant això, també mengen fulles joves; liana i tiges de palma; insectes, especialment formigues i termites; i ocasionalment escorça d’arbre. També se’ls ha vist menjar carn de petits vertebrats, però això és rar. Utilitzen les dents per arrencar i molar els aliments.

Les necessitats líquides estan cobertes per la gran quantitat de fruita que mengen, però també beuen de fonts naturals d’aigua, recollint-la amb les mans arrodonides.

Comunicació i sentits

Els seus sentits de la vista, el gust, l’audició i el tacte són molt semblants als nostres.

Per comunicar-se, fan un so com un “petó xuclat”, sobretot quan estan ansiosos o tenen por. També quan senten enuig, però afegiran alguns grunyits.

Els mascles totalment desenvolupats fan el que es coneix com “la llarga trucada”, una sèrie de sorolls excepcionalment forts seguits d’un rugit que es pot escoltar a una distància de 1 km aproximadament. Això s’utilitza per atraure les femelles i espantar possibles rivals. També poden agafar arbres i membres petits per afegir un so que falla

Els orangutans joves freqüentment xuclen, rugeixen i criden.

Suamatran Orangutan hanging on a tree | Giraffa

Orangutan penjant-se

Font: Junaidi Hanafiah

Orangutan amagant-se

Font: Wikimedia Commons

Estan en perill d’extinció?

Pongo abelii està considerat com una de les principals 25 espècies de primats en perill d’extinció del món. Les estimacions del nombre d’orangutans restants han disminuït dramàticament durant les dues últimes dècades a causa de la pèrdua i la fragmentació de l’hàbitat, malgrat estar protegit per la llei. La caça de l’orangutan de Sumatra encara es produeix també.

Fragmentació

Les plantacions d’oli de palma, la tala de fusta i les concessions mineres són les principals amenaces. L’última amenaça és la construcció de noves carreteres proposades dins l’àrea de les últimes grans selves de Sumatra. Això fragmentarà l’hàbitat i les poblacions d’orangutans a les què donen suport en unitats encara més petites i potencialment no viables, ja que no tenen recursos suficients per sobreviure.

Caça

Són matats per treballadors de plantacions quan roben cultius a la recerca de menjar suficient per sobreviure.

A més, algunes persones a Indonèsia i l’estranger encara estan disposades a pagar preus alts per comprar orangutans joves, que és il·legal des del 1931. Aquesta no és només una amenaça per als joves orangutans, ja que les seves mares solen lluitar pel seu fill fins a la mort. De fet, s’estima que per a cada orangutan venut, entre sis a vuit moren en el procés de captura i transport.

Com a resultat, només set de les nou poblacions existents d’Orangutans de Sumatra tenen perspectives de viabilitat a llarg termini. Tanmateix, més de 260 individus s’han reintroduït fins ara amb l’objectiu d’establir noves poblacions silvestres genèticament viables i autosostenibles.

Evaluat per la Llista Vermella d’Espècies Amenaçades de la IUCN com en Perill Crític (2017).

Sabies que…?

  • En Malai, ‘orang’ significa “persona” i “utan” deriva de “hutan”, que significa “bosc”. Així, l’orangutan literalment significa “persona del bosc”.
  • Els orangutans són coneguts com els més eficaços en l’ús d’eines de tots els animals, inclosos els altres simis. També com els millors artistes d’escapament.
  • En el terra, els orangutans es desplacen amb les quatre extremitats, utilitzant les seves palmes o punys. A diferència dels simis africans, els orangutans no estan construïts morfològicament per la locomoció sobre els artells.
  • Els orangutans tenen els intervals de natalitat més llargs entre els mamífers.
  • Els nadons d’orangutan segueixen visitant a la seva mare després de 10 anys.
  • Els orangutans tenen una gran varietat d’expressions facials gràcies als seus llavis molt flexibles.
  • Els braços dels orangutans s’estenen més que els seus cossos.